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护国寺历史

       护国寺座落于千年直撼如皋北郊美丽富饶的城北街道鹿门 社区,初建于南宋,当时关外的大金王朝统治了中国北部,北宋 王朝偏安南方,定都杭州,江淮之间成为金、宋两家犬牙交错的 兵家必争之地,对南宋来说,保卫好

      江北这最后一片土地,不让金朝铁骑渡江,南宋就能平安度 曰,如果失去了江北这条防线,就等于南宋要灭亡了。江北防线 扬州到海边是由岳飞负责的,他的指挥部设在泰州,纪律严明, 战斗力强,深得沿线百姓的拥护,而令北下南犯的金军闻风丧胆, 谣传岳飞是天上的神仙下凡,威灵无比。沿线百姓知道后,便想 将计就计,为岳将军塑像建寺,以起到镇守一方、吓退金军的神 效。南宋朝廷从皇帝宰相,到负责江北防卫的挂帅大臣,心里都 非常猜忌岳飞,岳飞得到百姓拥戴,更让他们坐定不安。.岳飞了 解朝廷的心病,极力劝阻百姓为他塑像建寺,这时泰州城里的地 方官员给百姓出谋划策,把岳飞塑像改成关羽塑像,庙名护国寺, 这样一举两得,既满足了百姓建寺镇守一方、吓退金军的心愿, 又让朝廷找不到打压岳飞的话柄。这样一个两全齐美的方案,迅 速在岳飞的辖区内传开,扬州以东到海边,各地都纷纷效仿,在 县城北边,迎向金军来犯方位的水陆交通要隘,破土动工,兴建 护国寺。

      如皋自古水陆交通便利/商业经菅繁荣,文化底蕴深厚,殷 实巨户遍布城乡,出县城向*约八里路的“鹿门乡”历来都很富 裕的,有户姓张的财主,子子孙孙都居住在这里,子孙个个都发 了大财,合伙建了一条青砖小瓦、黄麻石的老街,街两边砌了十八个红门大院子,每个院子里都五进五堂,布满奇花异草、亭台 楼阁,假山流泉,竹林荷塘;老街上有许多商店和居民,白天车 来人往十分热闹;晚上华灯初上,整条街上灯火辉煌。这样的美 景,一直延续到清朝末年洪秀全建立天朝、定都南京才告终.结, 而南宋初年,选址鹿门建筑护国寺,自有其充足的地理因素和人 文背景。

      护国寺建成不久,南宋与大金签订了和约,双方撤军,江淮 之间不再战火连天,人民恢复了安居乐业的生活,老百姓们都说 是护国寺镇守一方起了大作用一此后,历朝历代屡有修缮扩建,到清朝乾隆年间,护国寺已发展成为如皋最大的庙宇之一,山门、 配殿、主殿、藏经楼、厢房、禅院、斋堂、放生池、讲经阁一应倶全,宋代栽种的银杏树,历经几百年风两,冠如华盖,高耷入 云,出如皋北门,就能遥遥望见,推车挑担的商民每每往来途中, 都相约到这银杏树下歇一歇,喝碗护国寺的天水茶9护国寺的素食和腊八粥也通过这些南来北往的商民口 口相传,风闻江淮大 地。民间传说乾.隆皇帝下江南,曾经寻踪来此,见护国寺殿宇巍、钟鼓齐鸣,龙心大悦,题写了“护国寺刀金匾。

      清顺治八年建,嘉庆四年宏量法师修,此时仍有天王殿、 大殿(五开间)东西厢房等数十余间,佛像庄严,常住僧众达 20余人,同治初年能悟法师住持期间重建,日本侵略军纵火焚 毁护国寺大部分建筑。1943年,岁融法师住持护国寺,陆续修 建了部分殿堂和部分厢房,西边厢房成为鹿门乡抗日干部培训学 校。

      抗战时期,日伪盘居如皋县城,中共地下党组织在敌人的眼皮底下开始艰苦的革命斗争,建立如皋北郊第一个革命根据地一 鹿门乡民主政府,带领百姓斗地主,分田地,发展儿童团,护 国寺先里成为地下党的联络点,以及乡政府办公驻地,后来有作 为鹿门乡抗日干部培训学校,为敌后斗争培养了一批又一批优秀 人才,护国寺再次演释它了护卫国土、抵制外辱的历史意义。

      鹿门乡革命斗争的烽火令一箭之遥的城里白伪军曹坐立不 安,多次疯狂下乡烧杀,护国寺大多数古建筑被伪军放火烧光。 此后,长达十年战火纷飞,护国寺没有能够得到及时的整修,梁朽柱横:瓦砾遍地,野草丛生,僧人生活艰难,无以维继,到建 国初期,仅剩两个年老的和尚孤独留守在这片,废墟上。1958 年在邓元乡人民政府的领导下,鹿门村人民响应召号,创办了酱菜加工厂,以腌制如皋特产萝卜干为主打产品,后来在一九六二 年停产解散。在一九六六年以后,经过十年浩劫的文化大革命, .护国寺深受重创。先是以“破四旧”为名,将当时关帝菩萨的塑像拆除,改建成邓元公社“文攻武卫”指挥部,并关押审查了所谓的阶级敌人。此后一九六九年改建成鹿门民办小学教学点,办有一至三年级的教学复式班,届时将庙前的千年银杏树挖掘,制成学桌、凳用于教学;同时制成手拉式风箱,发至全村十六个生 产队供集体使用。在一九七一年底将仅存的关公殿、文昌宫及厢 房全部拆除。将大部分砖瓦、木料运至小溪河边,建成邓元农具 厂,一小部分砖瓦、木料由当时的鹿门村建成三个教室供学校使用。至此护国寺名存实亡,只剩下天然放生池。于二零零八年由 地方信众捐资数十万元重建了现有的关公殿一座,厢房三间。